クチナシの種類と特徴、育て方は?

クチナシとは?

初夏を代表する見事な白花

クチナシは、初夏になると立派な白い花を咲かせます。春のジンチョウゲ、秋のキンモクセイと並んで、花の姿と香りをともに楽しめる花木の代表です。

クチナシの匂いは、夏が近いことを感じさせてくれます。名前の由来には種々の説があるようですが、実が熟しても裂開しないので口無し、といわれたというのが一般です。

また、庭木として花の姿や、香り、緑を楽しむだけではなくて、クチナシの果実は、染料や食品の着色料としても重宝されているのです。

クチナシの種類

日本では3種類、世界にはもっとある

コクチナシ

花径4~5㎝の一重の花です。全体的に小型の品種です。別名、ヒメクチナシとも言います。クチナシの変種で、葉が細長く、花はやや小さめです。

暑さ・病気・日陰・公害・刈り込みにとても強く、生垣などで好みの大きさに育てることができます。切り花にもよく利用されています。

ヤエクチナシ

八重咲きで、クチナシにくらべて少し大きめです。19世紀にクチナシが欧米に渡って、そこで改良された品種とだといわれています。結実しないので、実は利用できません。

濃厚な香りを放つ香ち、枝がよく分枝して、株立状になります。切花などによく用いられます。樹高は2m位になります。

ミナリクチナシ

クチナシの矮性品種です。鉢植えで販売されることが多く、花は小輪一重、結実するので、実が利用できます。

タヒチアンガーデニア

原産地は太平洋のソシエテ諸島で、日本ではほぼ見ることはありません。ハワイ諸島などでは普通に見られます。

ガーデニア・ブリグハニィ

ハワイ諸島の固有種です。これも、ハワイに行かなければ見ることはありません。

ガーデニア・スカブレラ

オーストラリアのクイーンズランド北部のクチナシで、白い花がとても綺麗です。オーストラリアの公園に植栽されています。

黄花クチナシ

つややかな黄色の花をつけるクチナシです。

ガーデニア・ヴォルケンシィ

アフリカ南部原産のクチナシです。花の色が白から淡い黄色に変化します。実はとても大きくソフトボール大になります。

クチナシの育て方

日陰では花が咲かないかも

樹木としては日陰でも育ちます。しかし花を咲かせるためには、日当たりがよさが重要なカギを握るようです。

腐植質に富んだ、極端に乾燥しない土壌であれば、土質は選ぶことはありません。寒さにとても弱く、寒風のあたる場所は避けたほうがいいでしょう。

クチナシでは大型の品種でも樹高は1~2mほどです。したがって、狭い場所でも栽培することが可能です。

植え付け方法は?

植えつけの適期は4~6月、または9月です。根鉢の2~3倍の深さの穴に、元肥として腐葉土や堆肥、粒状肥料などを混ぜて植えつけます。

さらに、中性またはアルカリ性の土壌は、葉が黄化てしまうので、酸度未調整のピートモスを加えたらいいそうです。

その後、根を切らないように注意しながら、根鉢を1/3程度くずします。植えつけた、根鉢の周りに十分に水を注いでから、支柱で固定します。

鉢植えの場合は、細粒の赤玉土に腐葉土を3:1の割合で混ぜて、元肥として粒状肥料を加えます。

植え替えは2~3年に1回が目安だと考えたらいいでしょう。植えつけ時期は、庭植えと同じです。

クチナシの花

甘い香りと白い花の組み合わせ

クチナシと言えば、甘い香りと白い花です。そしてもちろん黄色い実もあります。しかし、八重咲きのクチナシは実はならないのです。そのかわり、香りは強いようです。

クチナシの木にはオオスカシバの幼虫がつくので、目立ちます。この虫は大きな芋虫になり、ハチドリのようにぶんぶん飛ぶ、中型の蛾になります。

石垣島では野生のクチナシが自生しています。本土の刈り込まれた小さなクチナシと違って、見上げるほど大きく育っているそうです。

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